Como a Ásia se transformou do continente mais pobre do mundo em uma potência econômica global

Deepak Nayyar, University of Oxford (Alpha Test The Conversation)

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Londres, Inglaterra (Alpha Test The Conversation) – Em 1820, a Ásia representava dois terços da população mundial e mais da metade da renda global. O subsequente declínio da Ásia foi atribuído à sua integração com uma economia mundial moldada pelo colonialismo e impulsionada pelo imperialismo.

No final da década de 1960, a Ásia era o continente mais pobre do mundo em termos de renda, marginal, exceto por sua grande população. Seus indicadores sociais de desenvolvimento, entre os piores de todos, resumiam seu subdesenvolvimento. O profundo pessimismo sobre as perspectivas econômicas da Ásia, manifestado pelo economista sueco Gunnar Myrdal em seu livro Asian Drama, de 1968, foi generalizado na época.

Em meio século desde então, a Ásia testemunhou uma profunda transformação em termos do progresso econômico de suas nações e das condições de vida de seu povo. Em 2016, como mostra minha análise dos dados da ONU, ele representava 30% da renda mundial, 40% da manufatura mundial e mais de um terço do comércio mundial, enquanto sua renda per capita convergia para a média mundial.

Essa transformação foi desigual entre países e entre pessoas. Mesmo assim, ter previsto naquela época esse crescimento teria exigido muita imaginação. A transformação econômica da Ásia neste curto espaço de tempo é quase sem precedentes na história. Meu novo livro, Resurgent Asia, analisa essa mudança fenomenal.

Dado o tamanho e a diversidade do continente asiático, nem sempre é apropriado olhar para a região como um todo. Portanto, em minha pesquisa, desagreguei a Ásia em suas quatro sub-regiões constituintes – Leste, Sudeste, Sul e Oeste da Ásia – em 14 países selecionados descritos como os 14-Asiáticos. São China, Coréia do Sul e Taiwan no leste da Ásia; Indonésia, Malásia, Filipinas, Cingapura, Tailândia e Vietnã no sudeste da Ásia; Bangladesh, Índia, Paquistão e Sri Lanka no sul da Ásia; e Turquia na Ásia Ocidental. Esses países representam mais de quatro quintos da população e renda do continente. O Japão não está incluído no estudo porque é um país de alta renda na Ásia e já foi industrializado há 50 anos.

FOTO: Visão geral LOCAL: Shenzen, China CRÉDITOS: Zhangyang/Shutterstock

É essencial reconhecer a diversidade da Ásia. Houve diferenças marcantes entre os países em tamanho geográfico, histórias, legados coloniais, movimentos nacionalistas, condições iniciais, dotações de recursos naturais, tamanho da população, níveis de renda e sistemas políticos. A dependência de mercados e o grau de abertura das economias variaram bastante entre países e ao longo do tempo.

Em toda a Ásia, a política também variou amplamente de regimes autoritários ou oligarquias a democracias políticas. O mesmo aconteceu com ideologias, do comunismo, ao capitalismo de estado e ao capitalismo. Os resultados do desenvolvimento diferiram no espaço e ao longo do tempo também. Houveram caminhos diferentes para o desenvolvimento, porque não haviam soluções universais, varinhas mágicas ou balas de prata.

Redução e pobreza absoluta

Apesar dessa diversidade, existem padrões discerníveis comuns. O crescimento econômico impulsionou o desenvolvimento. As taxas de crescimento do PIB e do PIB per capita na Ásia têm sido impressionantes e muito mais altas do que em outras partes do mundo.

As crescentes taxas de investimento e poupança combinadas com a expansão da educação foram os fatores subjacentes. O crescimento foi impulsionado pela rápida industrialização, muitas vezes liderada por exportações e ligada a mudanças na composição da produção e do emprego. Foi apoiado por políticas econômicas coordenadas, não ortodoxas, onde e quando necessário, entre setores e ao longo do tempo.

O aumento da renda per capita transformou indicadores sociais de desenvolvimento, à medida que as taxas de alfabetização e a expectativa de vida aumentavam em todos os lugares. Houve também uma redução maciça da pobreza absoluta. Mas a escala de pobreza absoluta que persiste, apesar do crescimento sem precedentes, é tão impressionante quanto a redução acentuada da pobreza que ocorreu entre 1984 e 2012, segundo dados do Banco Mundial.

A redução da pobreza poderia ter sido muito maior, exceto pela crescente desigualdade. A desigualdade entre pessoas dentro dos países aumentou quase em toda parte, exceto na Coréia do Sul e em Taiwan. No entanto, a diferença entre os países mais ricos e os mais pobres da Ásia permanece impressionante e a proporção do PIB per capita no país mais rico e mais pobre da Ásia era de mais de 100: 1 em 1970 e 2016.

O papel dos governos

A abertura econômica desempenhou um papel crítico de apoio no desenvolvimento asiático, onde quer que estivesse na forma de integração estratégica com a economia mundial, em vez de inserção passiva nela. Por exemplo, a política comercial era liberal para exportações, mas restritiva para importações. As políticas do governo em relação ao investimento estrangeiro foram moldadas pela política industrial na busca dos objetivos de desenvolvimento nacional. Embora a abertura fosse necessária para uma industrialização bem-sucedida, ela não era suficiente e facilitou a industrialização apenas quando combinada com a política industrial.

Na transformação econômica da Ásia no meio século, os governos desempenharam um papel vital, variando de líder a catalisador ou apoiador. O sucesso no desenvolvimento da Ásia consistia em gerenciar esse relacionamento em evolução entre estados e mercados, encontrando o equilíbrio certo em seus respectivos papéis, que também mudavam ao longo do tempo.

Os estados em desenvolvimento na Coréia do Sul, Taiwan e Cingapura coordenaram políticas entre os setores ao longo do tempo, em busca dos objetivos nacionais de desenvolvimento, usando políticas de cenoura e tacape para implementar sua agenda e conseguiram se tornar nações industrializadas em apenas 50 anos. A China emulou esses estados de desenvolvimento com muito sucesso, e o Vietnã seguiu o mesmo caminho duas décadas depois, já que os dois países têm fortes governos comunistas unipartidários que poderiam coordenar e implementar políticas.

Não é possível replicar esses estados em outros lugares da Ásia. Mas outros países, como Índia, Indonésia, Malásia, Tailândia, Bangladesh e Turquia, conseguiram desenvolver alguns arranjos institucionais, ainda que menos eficazes, propícios à industrialização e desenvolvimento. Em alguns desses países, os freios e contrapesos das democracias políticas foram cruciais para tornar os governos mais orientados ao desenvolvimento e amigáveis ​​às pessoas.

A ascensão da Ásia representa o início de uma mudança no equilíbrio do poder econômico no mundo e uma certa erosão no domínio político do Ocidente. O futuro será moldado em parte pela maneira como a Ásia explora as oportunidades e enfrenta os desafios e, em parte, pela evolução da difícil conjuntura econômica e política no mundo.

No entanto, é plausível sugerir que, por volta de 2050, um século após o fim do domínio colonial, a Ásia representará mais da metade da renda mundial e abrigará mais da metade das pessoas na terra. Terá um significado econômico e político no mundo que seria difícil de imaginar 50 anos atrás, mesmo que fosse a realidade em 1820.

Deepak Nayyar, Emeritus Professor of Economics, Jawaharlal Nehru University and Honorary Fellow, Balliol College, University of Oxford

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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