Kigali, uma das cidades mais limpas da África

Twahirwa Aimable (Reuters)

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KIGALI, RUANDA, ÁFRICA (Fundação Thomson Reuters) (Alpha Test) – Na estação das chuvas, a água era despejada na casa de Dativa Nyiramajyambere em um terreno barato no subúrbio de Kigali, em Rugenge. Do lado de fora de sua casa, um buraco de meio metro na calçada reunia lixo.

Mas em 2009, os líderes de Kigali decidiram começar a demolir favelas nos subúrbios pobres da capital – aqueles com pouco acesso a água encanada ou eletricidade – e substituí-los por novas estradas e casas.

Nyiramajyambere, dono de uma pequena loja de laticínios, recebeu uma modesta casa nova na periferia da cidade. Famílias como a dela também obtiveram uma compensação de US $ 1.500-2.000 para ajudá-los a se instalarem.

A mudança foi um primeiro passo no que se transformou em um plano mestre ambicioso para limpar Kigali – uma que levou a cidade a ser saudada como uma das mais limpas e limpas da África.

No início deste ano, durante a reunião do Fórum Econômico Mundial em Davos, Suíça, Eric Solheim, diretor do Programa Ambiental da ONU, referiu-se a Kigali como a “cidade mais limpa do planeta”, tanto em termos de falta de lixo nas ruas quanto em iniciativas verdes.

O elogio reconheceu uma combinação de esquemas governamentais que tornaram a capital ruandesa muito mais organizada do que antes, mas que também estimularam a resistência de muitos moradores de favelas deslocadas.

O esforço de limpeza é em parte uma resposta ao rápido crescimento da capital, que viu sua população dobrar desde 1996, para cerca de 1,3 milhão de habitantes, muitos deles vivendo em assentamentos informais, de acordo com o governo municipal.

Kigali – Wikimedia Commons

TRÁFEGO PARA RESÍDUOS
Em 2013, as autoridades municipais elaboraram um plano mestre para melhorar o meio ambiente da cidade e, ao mesmo tempo, promover a inclusão social, o desenvolvimento econômico sustentável e o acesso a instalações cívicas.

Um dos focos foi o congestionamento de tráfego. Para tentar aliviá-lo, o governo de Ruanda gastou US $ 76 milhões para pavimentar ruas estreitas, ampliar todas as estradas principais para rodovias duplas e melhorar os sinais.

Ele também atualizou os serviços de ônibus entre os subúrbios e o centro da cidade para incentivar as pessoas a usar o transporte público, disse Bruno Rangira, porta-voz da cidade de Kigali, em entrevista à Thomson Reuters Foundation.

Além disso, o governo destinou quase US $ 40 milhões para transferir várias dezenas de fábricas em uma antiga área industrial de zonas úmidas para uma recém criada Zona Econômica Especial.

Ele também começou a remover quase 2.100 empresas menores – de oficinas de reparo a restaurantes – que invadiram as áreas úmidas da cidade, com o objetivo de restaurar a terra ao seu estado natural até 2020.

Parfait Busabizwa, vice-prefeito de Kigali para o desenvolvimento econômico, disse a repórteres em dezembro que a cidade quer criar um lago artificial em áreas úmidas recuperadas, para recreação e proteção contra inundações, um problema que piora a cidade à medida que as mudanças climáticas provocam chuvas mais intensas.

Os donos de empresas construídas ilegalmente em zonas úmidas não recebem compensação, de acordo com a Autoridade de Gestão Ambiental de Ruanda e o ministério responsável pelas indústrias.

Mas eles terão a chance de comprar novas terras em uma área suburbana, onde receberão licenças de construção, disse Busabizwa.

Outros negócios legais deslocados pelo esforço de limpeza devem receber indenização e ajudar na mudança até o final de 2019, usando um fundo governamental de quase US $ 30 milhões, disse ele.

Nem todos os empresários estão satisfeitos com a mudança.

Emile Murekezi, que viu sua garagem em Kinamba, um subúrbio pantanoso, fechado e demolido em 2015, disse que agora está fazendo trabalhos de meio período enquanto espera para encontrar um local apropriado para realocar sua loja.

Mudanças nos negócios podem levar a “muitas pessoas perdendo seus empregos”, diz ele, à medida que antigos clientes desaparecem e encontrar novos problemas é uma luta.

Moradores de favelas e proprietários com propriedades em partes centrais da cidade também se opuseram a serem realocados, geralmente para áreas mais distantes.

Kigali – Wikimedia Commons

MELHORES SERVIÇOS
Um dos objetivos das mudanças na cidade é alcançar mais pessoas com serviços, mas mais ecológicos – como o biogás de esgoto, disse Rangira.

Contribuintes-chave para a pressão verde de Kigali são os próprios residentes que, como todos os cidadãos ruandeses, são obrigados a realizar um dia de trabalho comunitário, chamado “umuganda”, uma vez por mês.

Na capital, os dias de trabalho há muito estabelecidos se concentram em coisas como limpar a terra para hortas comunitárias, pegar lixo ou ajudar a construir novas estradas, salas de aula ou banheiros residenciais para as famílias que não os possuem.

A cidade também está tentando instalar locais de coleta de lixo em todas as áreas suburbanas e está trabalhando com empresas locais para instalar banheiros públicos, disse Rangira.

Nesse meio tempo, Busabizwa disse que Kigali, em vez de depender principalmente de multas para garantir a limpeza, está construindo campanhas de conscientização para promover uma cultura de higiene.

De acordo com as estatísticas do governo nacional, mais de 90% dos domicílios em Kigali agora têm acesso a banheiros e a água potável.

A cidade também planeja criar uma nova usina de tratamento de águas residuais de mais de US $ 300 milhões até 2022 em Giti Cy’Inyoni, um subúrbio de Kigali, segundo Giselle Umuhumuza, vice-diretora da Corporação de Água e Saneamento do governo.

Teddy Kaberuka, pesquisador independente baseado em Kigali sobre questões econômicas e de desenvolvimento, disse que os esforços de limpeza – da proibição de sacos plásticos ao orçamento para limpeza urbana – têm sido acompanhados por esforços para persuadir as pessoas sobre os benefícios das mudanças.

Ainda mais progresso em ganhar apoio para o empurrão verde poderia ser feito através da criação de mais empregos para faxineiros, coletores de lixo e jardineiros, disse ele.

Até agora, a Autoridade Reguladora de Utilidades de Ruanda concedeu quase 200 licenças para empresas de serviços de limpeza, que na maior parte contratam mulheres realocadas de favelas, de acordo com um relatório de 2017 da autoridade.

Nyiramajyambere é uma delas, tendo trocado o emprego de proprietária de uma loja informal por uma faxineira – algo que ela diz ter aumentado sua renda.

“Graças ao novo emprego, agora posso alimentar minha família e meus filhos estão indo agora para as escolas”, disse ela.

Reportagem de Aimable Twahirwa; edição por James Baer e Laurie Goering: Por favor, credite à Thomson Reuters Foundation, o braço beneficente da Thomson Reuters, que cobre notícias humanitárias, mudanças climáticas, resiliência, direitos das mulheres, tráfico e direitos de propriedade. Visite news.trust.org/climate